doorBionda Merckens

A letter from Thessaloniki WUDC 2016

Thessaloniki WUDC

 The University of Macedonia, the Debating Society of Greece and Open Communication are proud to introduce their bid for the XXXVI  World Universities Debating Championships. Hosting Worlds is a solemn promise to ensure that largest debating competition on the planet continues to provide enjoyment, memories, friendship and opportunities to debaters and adjudicators from across the planet. We want to bring Worlds back to the home of debating and show you a tournament you’ll never forget.

Throughout the bid process every year, there’s lots of flash and big promises. We’ll have our share of that too, but we want to convince you that because of our experienced team, carefully laid plans and amazing host city and university, we’re the team to trust to bring you an amazing Worlds. Our bid is built around the fundamentals of a great debating tournament; it’s affordable, and inclusive, but also prioritising the things debaters want most – easy transport, debating rooms close to the briefing hall and the resources to bring in the World’s best judges.

On top of those foundations we want to show you the amazing sights, parties, culture, food and drink of Thessaloniki (the Lonely Planet called it the ‘ultimate party city’), Macedonia and Greece. Our country is also one of the world’s leading tourist destinations, having welcomed over 15 million people in 2012. Beyond the famous Acropolis in Athens and the hundreds of archaeological sites scattered around the country, our Roman, Byzantine and Ottoman heritage has left us a wide range of sights worth exploring. Modern Greece is a fun-loving hospitable country with a world-class nightlife and contemporary artistic and creative hubs, many of which are located in the city of Thessaloniki itself. Our socials will have unlimited free alcohol and large dance-floors to ensure the fun doesn’t stop when the debating ends. Given that all our venues are within 3 km of each other in the downtown of Thessaloniki, we are able to guarantee that you will be spending less time in buses and more time socialising with other participants.

Why should you trust us? We wanted to create a bid that is not dependent on inherently speculative claims about sponsorship in delivering its core promises. We are confident that we can run a great tournament with excellent adjudication and fun socials on registration fees (max 400 Euros) alone. We’re also confident that we won’t need to! Given our partners’ extensive networks of NGO’s and corporate partners and our experience in fundraising we’ll look to offer even more, for less. The Debating Society of Greece has been previously run events funded by the European Commission, the Konrad-Adenauer-Stiftung and local authorities in Greece, while past in-kind sponsors have included Heineken and Red Bull. Our org-comm have proven experience working at the epicentre of planning and organisation for Belgrade Euros, managing the finances and logistics at Athens WSDC 2009, convening half a dozen international opens, renowned for their on-time tabbing and scheduling and putting together and run over 40 national competitions in Greece, Finland and Serbia.

Driving the debating side of things at Thessaloniki WUDC 2016 is our dedicated and diverse adjudication core. Our CA Manos Moschopoulos has been in the adjudication core of over 24 international debating tournaments in Britain, Europe and the Middle East, has judged the ESL final of the European Universities Debating Championship and the finals of the Cambridge, SOAS and Paris IVs, while as a debater, he was the World’s Best ESL Speaker. Tasneem Elias joins the team as DCA having won WUDC ESL and been Worlds breaking adjudicator twice, while also DCAing Australs, PAUDC, OIC Debates, SMU Hammers, EF Malang Indonesia, Malaysian Debate Open. DCA Chris Bisset was the joint Best Speaker at Berlin Worlds and the Champion and Best Speaker at Australs in Wellington. Since judging the ESL grand final at Worlds he has been the DCA at UT Mara Australs 2013 and a DCA of the Australian Intervarsity Debating Championships. They’ll be joined by three DCAs appointed in keeping with the need to ensure regional, gender and language diversity. All members of our team regularly attend competitions and will continue to spreading debate to new communities, having already run hundreds of tournaments and workshops all over the world.

To add to that, we are delighted to have a Director of Training in Nita Rao that will revolutionise the way our competition approaches training. Nita will head workshops during the event itself that will help the participants gain more valuable skills from participating at Worlds. WUDC is in a unique position to benefit the global debate community by making sure that as many debaters as possible can attend, while also boosting the quality of their feedback and development at the event.

Thessaloniki is incredibly positioned to be one of the most affordable destinations. Europeans from twenty cities are treated with a huge number of affordable flights directly to Thessaloniki thanks to low-cost giants Ryanair and easyJet hubbing from our city. Greece itself, as a top international destination for business and leisure, is very well linked to international airline networks as the home of Aegean Airlines, a Star Alliance carrier. Our team recently found that it is between 15% and 40% cheaper to get to Thessaloniki then it is to get to Johannesburg from cities such as Bangkok, Beijing, Tokyo, New York, Toronto and Los Angeles.

The comparatively lower cost of getting to Thessaloniki means that our guaranteed €50,000 in adjudication subsidies will go a long way. It will allow us to bring at least 70 world-class chair judges and create a diverse high quality pool. As this is one of our top priorities, we will also allocate any sponsorship funds towards strengthening our adjudication pool.

We look forward to sharing more of our plans with you in the lead up to Worlds in Chennai. We hope that you’ll trust us to deliver an amazing debating experience in Thessaloniki 2016!

doorEUDC, WUDC and WSDC Reporter

Manchester EUDC, here we come!

This year’s European Universities debating Championships will be held from 18th-24th August. Manchester will welcome over 700 individuals from all across Europe and the Middle East for one of the thoughts and most prestigious competitions of the year. After Last year’s victory by Daan Welling and Menno Schellekens and some very good results at the World Championships by the entire Dutch contingent we have our hopes up for the Dutch teams do well.  

The Dutch contingent
The following teams and Judges will be representing the Netherlands. 

Teams: (in Alphabetical order)

Cicero A: Lenka Habetinova & Pepijn Pastoor

Erasmus A: Lucia Sontseva & Marike Abrahamse
Erasmus B: Mark-Jan Versluis & Joeri  Willems
Erasmus C: Darian Heim & Michael Tai 

Groningen A: Stijn de Jong & Henk van Zuilen
Groningen B: Joost Kooiman & Jeroen Claassens

KCL A*: Andrea Bos & David Levins** 

Leiden A: Johan Lammers & Wieger Kop**
Leiden B: Gigi Gil & Sebastiaan Noordam
Leiden C: Devin van den Berg & Martijn Otten

Maastricht A: Caspar Kaiser &  Eduardo Villamor Martinez

Roosevelt A: Bionda Merckens & Bas Tönissen
Roosevelt B: Annabelle van Beusekom & Sarah Rust

Utrecht A: Renee Kooger & Victor Jansen Schipper
Utrecht B: Fenna van Berkel & Valerie Schulte Nordholt
Utrecht C: Christiaan Duijst & Esther van Dijk

* University Of London, Andra Bos is representing her English University with an English partner.
**These teams will not participate in the English as a Second Language (ESL) category
Note: Wageningen Debating, AUC, UCU, Trivium and ASDV Bonaparte are not on this list, since they do not send teams to EUDC

Bram (Utrecht), Tomas Beerthuis (Independent), Mascha Bloemer (Leiden), Frederieke Dölle (Groningen), Arielle Dundas (Leiden), Daniel Fayoyin (Erasmus), Liesbeth de Hooge (Groningen), Danique van Koppenhagen (independent), Wieger Maris (Erasmus), Karin Merckens (Independent), Sebastian Meyes (Roosevelt), Srdjan Miletic (Maastricht), Kristina van der Molen (Utrecht), Lisa Schallenberg (Leiden), Sara Turgutoglu (Erasmus), Lia Verbaas (Groningen), Daan Welling (Independent), Hiroki Yokoyama (Leiden).

Seventwenty will keep everyone updated during EUDC. We will continuously update our Results page with the latest results of the Dutch Teams. Moreover there will be detailed daily entries telling you all the stories of the day and keeping you informed about our well being. 



doorBionda Merckens

EK Debatteren 2012 – De finales

In de BelExpo congreshal staan deze vrijdagmiddag tientallen tafels opgesteld, waar honderden debaters uit heel Europa op dit moment samenstromen om naar twee debatten te kijken: de EK-finale voor de categorie Engels als Tweede Taal, waar Nederlanders Menno Schellekens en Daan Welling voor Leiden A in de finale zitten, en de EK-finale in de open categorie.

Op deze pagina zal live verslag worden gedaan van de ESL-finale zodra deze is begonnen. De volgende vier teams nemen deel: Leiden A, Berlin A, RRIS B en Tallinn A.

Opening Government: Leiden A
Opening Opposition: RRIS B
Closing Government: Berlin A
Closing Opposition: Tallinn A

De stelling: This House Would retrospectively remove all amnesties granted to those who committed crimes as part of oppressive regimes.

Leiden A zal haar speech ongeveer rond 16.00 beginnen. Comments worden gewaardeerd!

Meer lezen

doorBionda Merckens

EK Debatteren 2012 – De ESL halve finales

Helaas zijn twee Nederlandse teams uitgeschakeld in de kwartfinale: Utrecht A en Erasmus A. Leiden A heeft de halve finale wel bereikt, en die staat op het punt om te beginnen.

OG: Galatasaray A
CG: Berlin A
CO: Leiden A

Stelling (bij benadering): THBT militaries in democratic Arab countries should act as guardians of secularism.

Het debat is uiteindelijk gewonnen door Leiden A en Berlin A. In de andere halve finale hebben RRIS B en Tallinn A de winst gepakt. Deze vier teams zullen het morgenmiddag tegen elkaar opnemen in de ESL-finale.

In de open categorie zijn de volgende vier teams door naar de finale: UCD L&H A, BPP A, Cambridge A, Oxford A.

doorBionda Merckens

EK Debatteren 2012 – De ESL kwartfinales

Na drie dagen hard knokken in de voorrondes hebben drie teams zich weten te plaatsen voor de kwartfinales van het EK Debatteren 2012, alle drie in de categorie Engels als Tweede Taal (ESL).

Op dit moment bevindt de Nederlandse delegatie zich in een gebouw van de Universiteit van Belgrado, waar we op het moment van schrijven nog Wifi hebben. Vanochtend zijn hier de kwartfinales van de open categorie al geweest, en nu is het de beurt aan de drie Nederlandse teams om te debatteren.

Dit zijn de vier kwartfinales die over enkele minuten zullen gaan beginnen:

Meer lezen

doorBionda Merckens

EK Debatteren – Dag 2

Dag 2 van het EK Debatteren is reeds afgelopen. Lees hier het verslag!

Ook gisteren was het weer zinderend warm in Belgrado, en moesten de Nederlandse teams zich niet alleen door Mexicaanse drugskartels en eurocrissisen heenworstelen, maar ook door ontbrekende lunches en poelen zweet.

De organisatie had luxe eten ingekocht als lunch. Helaas bleek de cateraar niet in staat dat te bezorgen. Gelukkig boden de KFC en andere restaurants uitkomst! Voor de deur van de venues staat inmiddels een watertank: daar kan je uit drinken, onder gaan staan om te douchen, of je waterflesje vullen. De organisatie is zich goed bewust van de extreme hitte, en probeert daar dan ook aan tegemoet te komen! Vandaag was een wisselende dag voor Nederlandse teams, met uitschieters naar boven en beneden. Die zijn te vinden in onderstaande tabel.
Meer lezen

doorBionda Merckens

EK Debatteren – Dag 0

Eindelijk is het zo ver: het EK Debatteren 2012. Maandag zullen de eerste drie debatrondes plaats vinden, maar op zondag vindt altijd eerst de traditionele openingsceremonie plaats. De Nederlandse delegatie kwam aardig verspreid Belgrado binnen. Een aantal arriveerden op vrijdag of zaterdag om nog iets van de stad te zien voor we aan het toernooi beginnen, en sommigen kwamen pas in de nacht van zondag op maandag aan op Nikola Tesla Airport.

Alle debaters en juryleden zijn ondergebracht in het luisterrijke Hotel Srbija, een flink hotel met 18 verdiepingen iets buiten het centrum van Belgrado. Van buiten ziet het er, zoals de meeste gebouwen in Belgrado, niet zo geweldig uit, maar de kamers worden over het algemeen gewaardeerd door de Nederlanders. Van de aanwezigheid van een airconditioning unit in elke kamer werd gretig gebruik gemaakt, alhoewel de units niet in elke kamer leken te werken. Met een buitentemperatuur van tussen de 35 en 40 graden is het wel iets waar mensen heel blij van worden. De onafhankelijke juryleden pasten niet meer in het hotel en zitten in een ander hotel in de binnenstad, waar de SevenTwenty-redactie nog niet is geweest.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Het EK debatteren 2012

De spanning in de Nederlandse debatwereld loopt op: nog 4 dagen en dan gaat het Europees Kampioenschap Debatteren 2012 van start. Honderden teams vanuit heel Europa reizen dit jaar af naar Belgrado om te strijden om de titel.

Hoe werkt het

Voor diegene die wat minder bekend zijn met het concept; het werkt als volgt. Zondag 5 augustus is aankomstdag en registratie, hier zullen de teams naar de hotels worden geleid en worden de juryleden getest. Maandag 6 augustus beginnen vervolgens de voorrondes. Deze duren tot en met woensdag 8 augustus. Elke dag van de voorrondes zijn er 3 debatten (dus totaal 9 voorrondes). Na de voorrondes wordt de balans opgemaakt, die ’s avonds op 8 augustus bekend wordt gemaakt. De 16 teams die zich het hoogst hebben geplaatst mogen vervolgens door naar de kwartfinales (er zijn twee categorieen, Engels als eerste taal en Engels als tweede taal). De kwartfinales vinden vervolgens plaats op donderdag 9 augustus, net als de halve-finales kort daarna. Op vrijdag 10 augustus (de laatste dag) zullen de finales plaatsvinden.

Er wordt zoals altijd gedebatteerd in het format Brits Parlementair met als voertaal Engels. Dit betekent dat er in elk debat 4 teams zitten die vervolgens gerankt worden van eerste tot vierde plaats. Zo verzamel je punten om je uiteindelijk te kwalificeren voor de kwartfinales.

Meer lezen