Opiniestukken

doorBionda Merckens

Een eerste ervaring met een halve finale

Fionneke Bos, lid van GDS Kalliope, vertelt over haar eerste halve finale op het debattournooi Utrecht (DTU).

Lori van der Schoor en ik debatteren inmiddels al een tijdje bij GDS Kalliope, en sinds dit jaar gaan we ook actief naar toernooien om zoveel mogelijk debatervaring op te doen. Gezien ons drukke programma op vrijdag moeten we helaas altijd op zaterdagochtend richting het zuiden van het land afreizen, wat niet altijd even prettig is. Velen verklaren ons voor gek dat we bereid zijn om op vijf uur op te staan, maar je moet toch wat over hebben voor de debatsport! En zo reisden we ook ditmaal af naar Utrecht om mee te doen aan het Debattoernooi Utrecht.

In de trein (of in de auto) bespreken we altijd even het toernooiprogramma, en bekijken we wat een geschikt moment is om weer naar het verre Groningen terug te reizen. Ach, dachten we dit keer, na de voorrondes hebben we het wel weer gehad, een mooi moment om weg te gaan. Misschien dat als er een Kalliope’er in de halve finale zou staan, we toch nog wel even zouden blijven, maar we zouden het wel zien. Ons voornemen was zo sterk dat we ook geen pizzabonnetje hebben ingevuld, waardoor we ons avondeten riskeerden.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Videodebatteren. De toekomst van debatteren?

Het leukste aan debatteren zijn de toernooien. Je wordt uitgedaagd om het beste uit je zelf te halen tijdens de debatten, ervaart het enthousiasme van al die andere fanatiekelingen en sluit het af met een feest aan het einde van een lange dag (of weekend). En bij internationale toernooien krijg je bovendien ook nog nieuwe inzichten door vanuit de ogen van een ander land naar dezelfde onderwerpen te kijken. Maar internationale toernooien zijn duur, en je kunt er niet al te veel bezoeken per jaar.

Om debatten over de grens verder te stimuleren, heeft de International Debate Education Association (IDEA) daarom iets nieuws opgezet: online debatteren. Daardoor kunnen ook mensen die anders niet de grens over kunnen, of misschien überhaupt weinig mogelijkheden hebben om in competities te debatteren, nu in debat gaan met andere debaters. Dit is begonnen met het World Online Debating Championship (WODC). Dit zijn geschreven debatten tussen scholierenteams, waarvan de derde editie deze zomer van start zal gaan.

Het WODC heeft een aantal grote voordelen: debaters kunnen veel beter geïnformeerd in debat gaan, omdat ze de tijd hebben om feiten op te zoeken. Ze kunnen daardoor beter op elkaar reageren, over dezelfde bronnen beschikken en worden minder gehinderd door taalbarrières. Ieder debat is daardoor eerlijker. Bovendien hebben ze meer tijd om te reageren, waardoor de argumenten beter uitgewerkt worden. De jury schrijft het oordeel op, waardoor het ook later nog terug te vinden is. Weliswaar komen de debaters elkaar niet meer tegen op de gang tijdens de voorbereiding en na afloop, maar er wordt wel uitgebreid ‘nageborreld’ via discussies naar aanleiding van debatten. Hierdoor is iedereen veel intensiever bezig met het debat.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Problemen in de polder

Sarie Muijs is lid van de Nationale DenkTank en heeft zich via deze weg verdiept in het nut van van vakbonden  voor verschillende groepen in de maatschappij.

Weinigen van jullie zullen er ooit aan gedacht hebben om lid te worden van een vakbond. Waarschijnlijk denken de meeste debaters bij vakbonden aan stakingen, havenarbeiders en de SP. Kortom, niet echt als een club waar je je graag bij aansluit. De vakbonden laten jou echter niet even links liggen als jij hen. Jouw baan valt straks net als 80% van de Nederlandse banen onder een cao die is uitonderhandeld door een vakbond. Jouw pensioen valt onder het pensioenakkoord. En vergeet niet dat de vakbonden advies hebben mogen geven over elk stukje sociale wetgeving dat er bestaat.

Misschien denk je nu: dat is fijn. Ik ben geen lid, maar de vakbonden zijn wel voor mij aan het onderhandelen. Ik heb de luxepositie van freerider weten te bereiken. Helaas voor jou vertegenwoordigen de vakbonden voornamelijk de belangen van hun leden, en die kunnen nogal verschillen van die van jou. Op dit moment is vierentwintig procent van de beroepsbevolking lid van een vakbond. Van die leden is vierenzestig procent ouder dan 45. Veertien procent is zelfs ouder dan 65 en is dus niet eens meer aan het werk. Ter vergelijking, maar vier procent is jonger dan 25 en dat aantal is dalende. Tussen 1999 en nu is er een afname van zevenendertig procent in lidmaatschap van mensen onder de 25.[1] Er zijn dus meer gepensioneerden dan jongeren lid van de vakbonden!

Meer lezen

doorBionda Merckens

Een goed begin is het halve werk

Waarom korte voorbereidingstijden de ontwikkeling van jonge debaters remt.

Je eerste debat lijkt achteraf misschien een lachertje, maar op het moment zelf is het vast een ontzettende stressende bedoeling. Je krijgt een stelling te horen, en over een kwartier moet je klaarstaan voor een speech van 5 minuten. De argumenten die je in een discussie altijd zo klaar lijkt te hebben, weigeren nu om gestructureerd op je volgeschreven blaadje te komen. En de klok tikt maar weg…

De afgelopen jaren zijn veel nieuwe debaters doorgebroken die eerst hun furore maakten in het scholierensysteem. Ik geloof dat de snelle doorbraak van scholierendebaters grotendeels te danken is aan het feit dat scholierentoernooien veel stellingen van te voren vrijgeven. Het vergroot de basiskennis over een bepaald onderwerp, en de kennis over veel argumenten op een leuke manier; door onderzoek te doen met een groepje andere mensen die hun “debat-honeymoon” beleven. En dat kan een cruciaal onderdeel blijken te zijn van de weg naar het worden van een topdebater.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Worlds in Nederland? Dat kan!

Een paar dagen geleden deed Anne Valkering een oproep: wie organiseert, na Amsterdam EUDC 2010, het EK of WK in Nederland? Zeker nu de eerstvolgende edities van het EK of het WK op de tocht lijken te staan, is dit een heel prangende vraag. Wat ik vandaag wil doen is de algemene oproep van Anne verder uitbouwen, en heel concreet aangeven waarom ik denk dat het EK 2013 of het WK 2014 in Nederland gehouden kán worden. Maar ik wil zeker ook een tweede vraag stellen: zelfs als we het kúnnen, moeten we het dan ook doen?

Meer lezen

doorBionda Merckens

Anglofilie in de Nederlandse debatwereld

‘Bp is balanced door P.O.I’s zodat iedereen kan engagen. En rebuttal is ook constructive’  In de Nederlandse debatwereld is bovenstaande zin geen uitzondering. Regelmatig worden er debatten gevoerd, waarin de sprekers meer Angelsaksische dan Nederlandse termen gebruiken. Dit gebeurt in de bin rooms, maar misschien nog wel meer in de zogenaamde topkamers. Dat is op zijn minst opmerkelijk. Bovendien worden Engelse termen ook nog wel eens verkracht: rebutallen is vlees noch vis in beide talen. De vraag is nu, waarom doen wij dit? Schamen wij ons zo om Nederlander te zijn of zijn de Engelsen simpelweg veel beter? Hier een korte analyse over de geboorte van het Nederlands wedstrijddebat.

De meest voor de hand liggende reden voor de anglofilie in de Nederlandse debatwereld is natuurlijk dat de debatwereld zijn roots in Engeland heeft en daar bovendien nog veel populairder is dan in Nederland. Het Nederlandse wedstrijddebat is pas rond grofweg 1980 populair geworden en dit met vlagen gebleven. Dit is goed te zien in de opkomst van Nederlandse studentendebatverenigingen. Rotterdam was in 1989 de eerste met EDS en Groningen sloot met GDS Kalliope de rij in 2007. De Nederlandse debatcultuur is als het ware geboren uit deze langere Engelse traditie, en heeft logischerwijs veel van zijn gebruiken overgenomen. Maar zoals elk kind naarmate het opgroeit, zich tegen zijn ouders gaat verzetten, zou men verwachten dat Nederland in de loop der jaren zich ook tegen de Engelse afkomst zou verzetten en zijn eigen identiteit zou ontwikkelen. Dit blijkt nauwelijks het geval te zijn.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Wie brengt het EK of WK naar Nederland?

Anne Valkering, de convenor van Amsterdam EUDC 2010, legt uit waarom er snel een bid voor het EK of WK moet worden gedaan door Nederland.

Op dit moment staan zowel het EK 2013 als het WK 2014 op losse schroeven. Voor het EK zijn überhaupt nog geen potentiële organisatoren gevonden, terwijl het WK alleen nog maar pogingen tot organisatie had in januari. De redenen hiervoor lijken te liggen in de huidige onzekerheid over financiën, gecombineerd met het feit dat deze toernooien steeds groter en prestigieuzer worden. Daarom lijkt het mij een uitermate goed idee als Nederland opnieuw een poging waagt om een groot toernooi binnen te halen.

Meer lezen

doorBionda Merckens

An apologia for knowledge in debating

After an earlier article with advice on how to create motions for tournaments, Shengwu Li now turns his attention to explaining what level of knowledge CA-teams should presume debaters to have.

There is some controversy over the right level of assumed knowledge when setting motions.  I don’t think very knowledge-heavy motions are particularly good debates, but I also think that motions should occasionally address specific issues, with proper nouns.  I’d like to defend a middle-ground standard as to the correct level of knowledge CA teams should assume of their teams, and then warn of certain potholes CA teams should avoid when setting knowledge-specific motions.

I think reasonable people can agree that it’s no fun to lose debates due to ignorance of obscure facts.  It’s frustrating to lose simply because the other side has an encyclopedic knowledge of the issue at hand, rather than because the other side is better at making and rebutting arguments.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Advice for new CAs setting motions

Shengwu Li uses his large experience in debate and as a CA to give new CA’s advice on setting motions.

As it stands, knowledge about how to debate well is pretty effectively passed on from one generation of debaters to the next.  There are typically training regimens and/or coaching arrangements that pass on institutional knowledge, and good debaters will debate publicly often enough for many to learn by imitation.
However, there is one important bit of knowledge which has (so far) stubbornly refused transfer from generation to generation; namely, how to set good motions at a debating tournament.  Most of the process behind setting good motions happens out of the public eye, and even though the quality of the end result is plain to see, frequently the mistakes CA teams make are subtle and difficult to diagnose.

Setting good motions is difficult.  But I’ve been at this rather a long time, and I thought I’d make a list of recommendations.  Hopefully this will eventually lead to some kind of overlapping consensus on what constitutes best-practice for a CA team.
doorBionda Merckens

Debatopmars naar het zuiden

Een grotere debatwereld

Naast de uitstekende prestaties van de Nederlandse teams is er één ding dat opvalt op de tab van Worlds Manilla; het geheel ontbreken van Belgische prestaties. Is Manilla te ver weg voor hen? Voor de Nederlandse teams niet. Zijn ze niet goed in het spelletje? Ze verslaan ons altijd met tien voor taal en het Groot Nederlands Dictee. Dit taalspelletje zullen ze ook wel kunnen. Nee, ik vrees het ergste. Ze kennen het gewoon helemaal niet.

We zien dat het in Nederland in steeds meer universiteitssteden mogelijk is voor studenten om zich aan te sluiten bij een debatvereniging. Dat is een mooi patroon. De logische volgende stap: Vlaanderen. In mijn opinie kan de debatwereld van Nederland daar een bijdrage aan leveren. Als een soort van grote broer die zijn verlegen, langzaam uit zijn schulp kruipende broertje gemoedelijk de weg wijst op de eerste dag van de middelbare school.

Meer lezen