Nieuws

doorBionda Merckens

EK Debatteren – Dag 0

Eindelijk is het zo ver: het EK Debatteren 2012. Maandag zullen de eerste drie debatrondes plaats vinden, maar op zondag vindt altijd eerst de traditionele openingsceremonie plaats. De Nederlandse delegatie kwam aardig verspreid Belgrado binnen. Een aantal arriveerden op vrijdag of zaterdag om nog iets van de stad te zien voor we aan het toernooi beginnen, en sommigen kwamen pas in de nacht van zondag op maandag aan op Nikola Tesla Airport.

Alle debaters en juryleden zijn ondergebracht in het luisterrijke Hotel Srbija, een flink hotel met 18 verdiepingen iets buiten het centrum van Belgrado. Van buiten ziet het er, zoals de meeste gebouwen in Belgrado, niet zo geweldig uit, maar de kamers worden over het algemeen gewaardeerd door de Nederlanders. Van de aanwezigheid van een airconditioning unit in elke kamer werd gretig gebruik gemaakt, alhoewel de units niet in elke kamer leken te werken. Met een buitentemperatuur van tussen de 35 en 40 graden is het wel iets waar mensen heel blij van worden. De onafhankelijke juryleden pasten niet meer in het hotel en zitten in een ander hotel in de binnenstad, waar de SevenTwenty-redactie nog niet is geweest.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Het EK debatteren 2012

De spanning in de Nederlandse debatwereld loopt op: nog 4 dagen en dan gaat het Europees Kampioenschap Debatteren 2012 van start. Honderden teams vanuit heel Europa reizen dit jaar af naar Belgrado om te strijden om de titel.

Hoe werkt het

Voor diegene die wat minder bekend zijn met het concept; het werkt als volgt. Zondag 5 augustus is aankomstdag en registratie, hier zullen de teams naar de hotels worden geleid en worden de juryleden getest. Maandag 6 augustus beginnen vervolgens de voorrondes. Deze duren tot en met woensdag 8 augustus. Elke dag van de voorrondes zijn er 3 debatten (dus totaal 9 voorrondes). Na de voorrondes wordt de balans opgemaakt, die ’s avonds op 8 augustus bekend wordt gemaakt. De 16 teams die zich het hoogst hebben geplaatst mogen vervolgens door naar de kwartfinales (er zijn twee categorieen, Engels als eerste taal en Engels als tweede taal). De kwartfinales vinden vervolgens plaats op donderdag 9 augustus, net als de halve-finales kort daarna. Op vrijdag 10 augustus (de laatste dag) zullen de finales plaatsvinden.

Er wordt zoals altijd gedebatteerd in het format Brits Parlementair met als voertaal Engels. Dit betekent dat er in elk debat 4 teams zitten die vervolgens gerankt worden van eerste tot vierde plaats. Zo verzamel je punten om je uiteindelijk te kwalificeren voor de kwartfinales.

Meer lezen

doorBionda Merckens

De charmes van beleidsdebatteren

Jelle Lössbroek legt uit waarom beleidsdebatteren ook nuttig is.

Het jaarlijkse door de SSRE georganiseerd toernooi in het beleidsdebatteren wordt soms verguisd in de wereld van het parlementaire wedstrijddebat. Debaters die hartgrondig van mening verschillen over de onderlinge voordelen van Amerikaans en Brits Parlementair vinden elkaar in een eensgezindheid dat beide vormen in ieder geval beter zijn dan beleidsdebatteren. Als enige toernooi in deze vorm past de titel ‘NK’ eigenlijk niet, maar toch is het zonde, want er is veel te leren van de zaken die beleidsdebatteren wat mij betreft een goede aanvulling maken.

Ten eerste het belang dat gehecht wordt aan praktische zaken. Er wordt gedebatteerd aan de hand van vier standaardgeschilpunten (SGP’s), (1) ernst van het probleem, (2) koppeling tussen probleem en huidig beleid, (3) effectiviteit van het plan, (4) voordelen en nadelen van het plan. In tegenstelling tot andere niet-parlementaire toernooien in bijvoorbeeld Veenendaal en Brabant, zijn de regels anders dan wat we gewend zijn maar wel helder, en wordt er in de voorrondes ook redelijk consequent op gejureerd.  Zoals je kunt zien betekent het dat je echt fatsoenlijk aandacht moet besteden aan probleemanalyse en mechanisme. Eerder dit jaar zat ik in een debat waarbij de eerste voorstanders nauwelijks een mechanisme brachten en zich vol stortten op (toegegeven, vrij goede) morele analyse en daarmee de tegenstanders die zich richtten op gebrek aan mechanisme, versloegen. Op zaterdagmiddag op een debattoernooi kan dat, van maandag tot vrijdag in de ‘echte wereld’ hechten mensen juist veel meer belang aan de praktijk. De stellingen zijn hieraan gekoppeld, en soms wat raar, maar staan een stuk dichter bij de werkelijkheid dan de stellingen over fictieve situaties die in opkomst lijken te zijn.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Vacatures: zet je in voor de Debatbond!

Wil jij je inzetten voor het wedstrijddebat in Nederland? Wil jij op strategisch niveau op zoek gaan naar oplossingen voor de debatwereld? Kun je vanuit een positie boven de partijen verschillende belangen goed bijeenbrengen? Overweeg dan eens om te solliciteren naar een bestuursfunctie bij de Nederlandse Debatbond.

Op dit moment heeft de Debatbond vijf vacatures voor bestuursfuncties met ingang van oktober 2012. Daarnaast is er een vacature voor één overige functies.

Meer lezen

doorBionda Merckens

That was the week that was (#25)

Maggie Mcneill zet alle berichtgeving over vrouwen en vrouwenrechten van de afgelopen periode op een rij. Waarom is de aanpak van Amsterdam om mensensmokkel aan te pakken problematisch? Wat hebben manga tekeningen te maken met porno? En waarom mogen Britse politieagenten sex hebben met de vrouwen die ze bespioneren?

There is nothing so absurd that it cannot be believed as truth if repeated often enough.  –  William James

Sixteen updates and two metaupdates.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Rough Trade (Part 2)

The second part of Maggie McNeill’s column! Read the first part here.

Women are called womanly only when they regard themselves as existing solely for the use of men.  –  George Bernard Shaw

One major professional hazard for whores is the possibility of rape, and though it is much less likely for call girls than for streetwalkers it does still happen sometimes.  In yesterday’s column I defined rape as I use the word and discussed the appalling ignorance which causes many people (including some women) to conclude that whores cannot be raped; I then described the first time I was raped on the job.  In today’s column I will describe the second time and another incident in which I only barely avoided being raped; strangely enough it was the latter incident which was the most frightening of the three, for reasons which will soon be made clear.  For those who missed yesterday’s column I will repeat this warning:  Though I will do my best to describe these events as neutrally and without lurid detail as possible, it may still be a bit difficult for those of delicate disposition or women who have themselves been raped.  If you belong to one of those two groups, you may wish to skip both this column and yesterday’s because I really have no desire to cause anyone distress.  As I said yesterday I would rather not have to talk about it at all, but the only way to combat ignorance is with complete honesty, and that means discussing the ugly aspects of harlotry as honestly as the beautiful ones.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Rough trade (part 1)

Op The Honest Courtesan doet Maggie McNeill verslag van haar leven als prostituee. Vandaag: kan je als prostituee verkracht worden?

That which does not kill us makes us stronger.  –  Friedrich Nietzsche

Every profession has its dangers, and an omnipresent one for whores of every level is the possibility of rape, though obviously it is much more likely for streetwalkers (especially at the hands of cops, but we’ll talk about that another day).  Because call girls deal with a much higher class of clientele in much more controlled settings, our chances of being raped are far lower than those of our little sisters in the street, but those chances still exist and if a girl works for long enough the possibility of rape becomes a virtual certainty.  I was raped twice in my career, and one other time I barely avoided it; strangely enough it was the latter incident which was the most frightening of the three, for reasons which will become clear when I talk about it tomorrow.  In any case, I feel compelled to issue this warning to my readers:  Though I will do my best to describe these events as neutrally and without lurid detail as possible, it may still be a bit difficult for those of delicate disposition or women who have themselves been raped.  If you belong to one of those two groups, you may wish to stop reading now (or at least when you get to the paragraph starting with “the first time I was raped on a call”) and skip tomorrow’s column altogether because I really have no desire to cause anyone distress.  I would rather not have to talk about it at all, but the only way to combat ignorance is with complete honesty, and that means discussing the ugly aspects of harlotry as honestly as the beautiful ones.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Nationalisme in plaats van oorlog

Vlak voor het EK haalt SevenTwenty een gouden oude discussie uit de kast. In 2006 deed Guus van Holland zijn theorie uit de doeken op nrc.nl.

,,De alom toegenomen voetbalgekte is in de plaats gekomen van grote oorlogen die vroeger werden georganiseerd in naam van het nationaal voortbestaan’’, las ik in deze dagen van voetbalverdwazing. En zo ging het artikel verder: ,,Om de massa zo gek te krijgen zich als vee naar de slachtbank te laten voeren, was een collectieve oppepper nodig, zoals dat in 1914 in Duitsland het geval was met de euforie rond ein frischer, frohlicher Krieg.

In verscheidene Europese landen werden in dat jaar de massa’s zodanig tegen elkaar opgehitst, dat men met het schuim op de mond naar de grenzen toog om de tegenpartij de hersens in te slaan. Zowel WO-1 als WO-2 bood jonge mannen een pracht gelegenheid tot het vertonen van gelegitimeerd wangedrag, dat werd gekanaliseerd doordat regeringen de mannen wijsmaakten dat dit in het belang van hun land was. Ze konden moorden, branden, plunderen en sneuvelen terwijl ze helden werden. Dat is tegenwoordig een stuk moeilijker, nu oorlogen vooral met technologie worden uitgevochten. Zelfs van een eigen, nationale politiek is nauwelijks sprake meer. Het leven speelt zich af in grote blokken en in massa-arrangementen. In multinationale bedrijven werken mensen van allerlei nationaliteiten, zonder dat dat leidt tot identificatie die net zo bevredigend is als het oude nationalisme.’’

Meer lezen

doorBionda Merckens

THBT the rise of China´s military power is a threat to East Asian Stability

Op de website van The Economist vinden regelmatig online-debatten plaats. Lees op SevenTwenty de introductie van het debat over de militaire macht van China!

About this debate

China’s military modernisation is of a pace and kind that inevitably makes its neighbours feel vulnerable—not necessarily to a direct attack, but to the emerging superpower’s ability to throw its weight around and force nearby countries into its sphere of influence. At a time when America and the major European powers are reducing defence spending, China’s has been growing by about 12% a year for more than a decade. China’s defence spending is currently less than a quarter of America’s, but if current trends continue, its defence budget will overtake America’s in about 20 years’ time. Much of that spending has been on so-called asymmetric capabilities designed primarily to nullify the force projection power of American naval and air assets in the event of a future crisis over Taiwan. But now China is also developing power-projection capabilities of its own.

China insists its “peaceful rise” threatens nobody, but there is a lack of transparency about its intentions. America and its allies in East Asia must hope for the best, while assuming the worst—and planning accordingly.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Daniel Schut on debating metaphysics: Debating quicksand

Last summer a large discussion was held on Facebook, Twitter and SevenTwenty on the motion of the ESL final of Euros: This House Believes that God exists. More than just a debate about whether this was a good motion to set at an Euros final, the discussion revolved around a far more intriguing question: is the activity we call parliamentary debating suited to tackle metaphysical questions such as the existence of God, or should we limit ourselves to discussing questions about the political process? Former Euros and Worlds ESL-finalist Daniel Schut believed at the time that we should not debate metaphysics. In the following notes he will expand on his reasoning, and give us a very thorough explanation about whether “This House would, or would not debate metaphysics”. For the first entries in this series, please follow this link.

Debating quicksand

Note beforehand: in re-reading this part, I suddenly realize this article is becoming quite jargon-heavy. I’m pretty sure I’m using terms here that debaters in different regions and with different academic backgrounds either have never used, use vaguely and intuitively, or use differently. Because some of the vocabulary could be contentious, too, I’m thinking I should introduce some of the glossary as discussion articles as well. What do you think? 

Previously, we saw that in a dialectical situation, the discussants, through discussing, unearthed a ‘common ground’. Does competitive debating also have such a concept? The next couple of articles look into this.

Suppose there were no judges. Could debaters themselves uncover a common ground? Probably not, because they explicitly want to win their side of the case, and thus aren’t willing to concede any premisse that benefits the other side. In the dialectical situation, the discussants have no such goal: their aim is to ‘critically resolve the issue’, which means they want to find criteria upon which the case can be decided.

Meer lezen