Nieuws

doorBionda Merckens

Prohibitionists’ comparing sex work and straight work: they are dead wrong

Jill Brenneman argues why trafficking can not be used as an excuse to condone sex work.

There are people who believe ending sex work (abolishing prostitution, pornography, and other forms of erotic labor) will end harm being done to women in these fields. These sex work prohibitionists coolly assume that jobs in the “straight world” are safe, protected, equitable—all the things they believe sex work is not.

They are wrong. Many of these people are a certain breed of feminist academic elite, comfortably ensconced in their Ivory towers. They may be well intentioned. As I know some of them like Donna M. Hughes myself, I’d even say they are genuine in their desire to advance constructive social change.

But reality can shatter even the best of intentions.

My journey into and out of sex work is unique. My first experience in sex work lasted 3 years. I was (literally) a sex slave: no safe words were needed, and I didn’t even know safe words existed. I was coerced.

The coercion was the true injustice I endured, as millions of Americans suffer the injustice of coercive workplaces that have nothing to do with sex work. That’s the reality “end the sex industry and get a real job activists” routinely and tragically dismiss.

10 years after I was trafficked, I returned to sex work as a stripper. While I worked occasionally at clubs, I mostly did outcall bachelor’s parties. The agent got 40 percent, I got 60 percent. That’s 60 percent more than when I was a sex trafficking victim.

Later still, I gave up on stripping and went to work on my own as an independent escort. I was my own boss and there were no comparable problems. No one hurt me, I set my own boundaries, I got paid what I asked for—all 100 percent of it.

While it wasn’t the greatest job in the world, it was work; it was nothing like my coerced experience. Anti-trafficking activists like Donna M. Hughes, anti-pornography activists like Gail Dines and Shelly Lubben, anti-prostitution activists like Melissa Farley willfully ignore this fact: there is a world of difference between being a sex trafficking victim and being a sex worker. Meer lezen

doorBionda Merckens

An apologia for knowledge in debating

After an earlier article with advice on how to create motions for tournaments, Shengwu Li now turns his attention to explaining what level of knowledge CA-teams should presume debaters to have.

There is some controversy over the right level of assumed knowledge when setting motions.  I don’t think very knowledge-heavy motions are particularly good debates, but I also think that motions should occasionally address specific issues, with proper nouns.  I’d like to defend a middle-ground standard as to the correct level of knowledge CA teams should assume of their teams, and then warn of certain potholes CA teams should avoid when setting knowledge-specific motions.

I think reasonable people can agree that it’s no fun to lose debates due to ignorance of obscure facts.  It’s frustrating to lose simply because the other side has an encyclopedic knowledge of the issue at hand, rather than because the other side is better at making and rebutting arguments.

Meer lezen

doorBionda Merckens

Trinity Toernooi Dublin

Veroniek van Praag doet verslag van het Trinity toernooi in Dublin.

In Dublin wordt dit weekend The Trinity IV georganiseerd. Het CA team bestaat uit Catherine Murphy, Doireann O Byrne en Hugh Burns.
Het toernooi bestaat uit twee delen: gisteren was er een een debat op uitnodiging, met als motie ‘This house would keep the baby’ en vandaag om 15:00 begint het ‘echte’ toernooi. Er zullen vijf voorrondes zijn, gevolgd door kwartfinales, halve finales en de finale. Er is geen ESL break en de spreektijden zijn zeven minuten.
Namens Nederland zijn er twee teams: Wieger Kop en Rogier Baart (Leiden A) en de verrassende frisse combinatie Anita Lichtendahl en Karin Merckens (Leiden B). Helaas liet de organisatie weten dat Anita en Karin de break niet mogen halen, aangezien zij niet van dezelfde universiteit komen. Dit terzijde, hun teamnaam daarentegen hadden zij zelf liever ook anders gezien (Groningen A). Henk van Zuilen en Veroniek van Praag gaan jureren.
In ronde 1 was de stelling THW disclose the ethnicity of a sperm/egg donor to the prospective parent. Leiden A pakte een eerste plaats en Leiden B een derde.

De tweede ronde begon om 16:00. De motie luidde: THB that goverments should only fund bailouts of other countries if they get permission to do so in a referendum. Leiden A werd derde en Leiden B eerste.
doorBionda Merckens

Oxford Schools 2012

Op het Wolfert van Borselen in Rotterdam vindt vandaag het Oxford Schools debattoernooi plaatst. 32 teams van 12 scholen strijden om maximaal 4 plaatsen op het Oxford Schools toernooi in Engeland. Op dit moment licht Luciën de Bruin een aantal dingen aan de scholieren toe, nadat ze een training hebben gekregen van ervaren Oxford debaters. Medeorganisator Jeroen Heun geeft, gevraagd om commentaar voor deze website, “Het is gewoon gaaf!”. Een live verslag. 

Iets minder live dan de bedoeling was dankzij een falende telefoon, hier nu de uitslagen van Oxford Schools. De 3 stellingen waren:

1. THW make national service compulsory

2. THW punish parents for the crimes their children committed

3. THBT that the west should arm pro-democracy rebel groups in dictatorial states.

De beste vijf sprekers waren:

5. Caspar Jacobs

4. Gigi Gil

3. Johan Lammers

2. Elise Jelsma

1. Joris Broeders

Joris en Elise wonnen het toernooi als USG B. USG A, met Johan en Gigi, werd tweede. Barleus D met Caspar en Abel werden derde. Deze drie teams zullen op 10 maart Nederland vertegenwoordigen in Oxford, gefeliciteerd!

doorBionda Merckens

Oxford Schools 2012 – Een vooruitblik

Op 28 januari a.s. vindt de Nederlandse voorronde van het Oxford scholierentoernooi  plaats op het Wolfert van Borselen in Rotterdam. Jeroen Heun blikt vooruit.

Dit jaar zullen voor de 4e keer scholierenteams uit heel Nederland strijden om een plaats op de finaledag van het prestigieuze Oxford scholierentoernooi in Engeland. De uiteindelijke keuze voor welke teams er doorgaan naar de finaledag wordt gemaakt door de selectie van Oxford, die speciaal voor dit evenement wordt ingevlogen naar Nederland. Zij worden bijgestaan in deze keuze door een aantal van Nederlands topjuryleden.

Ieder jaar organiseert de debatclub van de Oxford Union het Oxford scholierentoernooi, dat traditioneel plaatsvindt in maart. In de aanloop daarnaar vinden in Engeland, Ierland, Schotland, Wales en Nederland voorrondes plaats waaraan in totaal meer dan 700 teams meedoen. Uit iedere regio wordt een aantal teams uitgenodigd om deel te nemen aan de finaledag. Nederland is daarbij de enige ESL regio die deelneemt. De Nederlandse voorronde is oorspronkelijk opgezet door Leela Koenig die toentertijd debatdocent was aan het Wolfert van Borselen. De 2012 editie wordt door Jeroen Heun en Luciën de Bruin georganiseerd,  de huidige debatdocenten op het Wolfert van Borselen. De debatten zijn in BP-format, in het Engels en kennen slechts 15 minuten voorbereidingstijd, iets dat voor Nederlandse scholierentoernooien zeldzaam is. Meer lezen

doorBionda Merckens

Advice for new CAs setting motions

Shengwu Li uses his large experience in debate and as a CA to give new CA’s advice on setting motions.

As it stands, knowledge about how to debate well is pretty effectively passed on from one generation of debaters to the next.  There are typically training regimens and/or coaching arrangements that pass on institutional knowledge, and good debaters will debate publicly often enough for many to learn by imitation.
However, there is one important bit of knowledge which has (so far) stubbornly refused transfer from generation to generation; namely, how to set good motions at a debating tournament.  Most of the process behind setting good motions happens out of the public eye, and even though the quality of the end result is plain to see, frequently the mistakes CA teams make are subtle and difficult to diagnose.

Setting good motions is difficult.  But I’ve been at this rather a long time, and I thought I’d make a list of recommendations.  Hopefully this will eventually lead to some kind of overlapping consensus on what constitutes best-practice for a CA team.
doorBionda Merckens

WSDC 2012 in Zuid Afrika: ronde 7 & 8

Bij studentendebaters zit hun wereldkampioenschap nog vers in het geheugen, maar er staat al een nieuw wereldkampioenschap debatteren voor de deur! De 24ste editie van het World Schools Debating Championships, het grootste debattoernooi voor scholieren, vindt van 17 tot 27 januari plaats in Kaapstad, Zuid Afrika. Achtenveertig nationale delegaties doen het WSDC aan, waaronder Team Netherlands. 

Vandaag was een spannende dag voor Team Netherlands. Met drie winsten in de zak moesten wij vandaag beide debatten, tegen Slowakije en Pakistan, winnen om een kans te hebben op de break. We waren vooral zenuwachtig voor het debat tegen Pakistan.

Het eerste debat, tegen Slowakije, ging over de stelling: This House would allow developing countries to use child labor. Nederland was oppositie. Slowakije zette in met een lijn over dat kinderen geld moeten kunnen verdienen als zij of hun familie arm is en dat er betere regulering mogelijk is als kinderarbeid gereguleerd wordt. Wij sloegen terug met argumentatie over dat kinderarbeid de ontwikkeling van het kind remt doordat ze niet naar school kunnen.

De jury gaf het debat met een ruime marge aan ons. Meer lezen

doorBionda Merckens

WSDC 2012 in Zuid Afrika: ronde 5 & 6

Bij studentendebaters zit hun wereldkampioenschap nog vers in het geheugen, maar er staat al een nieuw wereldkampioenschap debatteren voor de deur! De 24ste editie van het World Schools Debating Championships, het grootste debattoernooi voor scholieren, vindt van 17 tot 27 januari plaats in Kaapstad, Zuid Afrika. Achtenveertig nationale delegaties doen het WSDC aan, waaronder Team Netherlands. 

Het WSDC stond gisteren even op pauze, zodat de teams even op adem konden komen na vier rondes debatteren. Er waren verschillende tours georganiseerd. Die van ons bracht ons op de Tafelberg, in het stadcentrum en op Robben-eiland. Het was een heerlijke dag, met als enige nadeel dat bijna iedereen stevig verbrand is van de Afrikaanse zon.

We gingen vandaag dan ook vol goede moed, maar ook gespannen, ronde 5 en 6 in, tegen Griekenland en Swaziland.
Meer lezen

doorBionda Merckens

Live update: BP-toernooi

Vandaag vindt in Rotterdam het eerste toernooi van 2012 plaats. Nadat 4 debaters zich op het Wereldkampioenschap hebben mogen bewijzen, is het nu weer de beurt aan geheel debatterend Nederland om te vechten voor een plaats in de schijnwerpers. In Rotterdam zullen 44 teams in 4 voorrondes, een halve en een hele finale strijden op het BP-toernooi. Het juryteam bestaat uit Daniël Springer, Jeroen Heun, Luciën de Bruin en Anne Valkering. Ook worden vandaag de CA-teams van het NK debatteren en de Dutch Open bekend gemaakt. SevenTwenty is er zoals gewoonlijk weer bij voor live-updates.

Update 10.00
Na een serie hilarische aankondigingen van Daniel Springer begint het eerste debat. De stelling: “Deze Kamer staat het oprichten van Fight Clubs toe.”

Meer lezen

doorBionda Merckens

WSDC 2012 in Zuid Afrika: ronde 3 & 4

Bij studentendebaters zit hun wereldkampioenschap nog vers in het geheugen, maar er staat al een nieuw wereldkampioenschap debatteren voor de deur! De 24ste editie van het World Schools Debating Championships, het grootste debattoernooi voor scholieren, vindt van 17 tot 27 januari plaats in Kaapstad, Zuid Afrika. Achtenveertig nationale delegaties doen het WSDC aan, waaronder Team Netherlands. 

Vandaag debatteerde Team Netherlands in een privéschool, na gisteren op een school te zijn geweest met minder geld. We stonden verbaasd van het verschil. De ongelijkheid die we aantreffen in Kaapstad herinnert er ons niet alleen aan hoe verschillend de rest van de wereld, maar ook waarom we debatteren. We debatteren om oplossingen te vinden voor een beter morgen, waarin je kansen niet beperkt worden door je verleden.

Meer lezen